Friday, January 9, 2009

Anamorphic Filming | Película Anamórfica


English


This past weeks have been productive again. Not too much or in the usual way like modeling or applying materials to some scene for the project or something like that, but i've started some of the experiments i had planned and so far results overpassed my expectations.

One of my goals for proyecto tuqueque was to be able to imitate the look of a real camera, so real that regular viewers don't nottice my efforts haha ;), but a more specialiced and knowing one can notice the subtleties on the look.

I'm talking about the small optic distortions and aberrations that naturally appear on any camera lens and give a lot of live and realism to the traditional perfect 3d average image. I started a couple of months ago to soak information about common aberrations in a regular video camera lens, optical limitations, Depth of field limitations, and another broad topic that always intrigued me, the most common proportions and formats in blockbuster movies (that's something i will cover on the next post).

What i though it would take me a couple of days of reading, it took wees. But very productive weeks anyway. I finally undestood why do exist a lot of movie formats and ultimately this research took me to the concept that gave a new direction to the look of proyecto tuqueque and started a new tendecy in some of my future shorts and animation works: Anamorphic Filming.

With my little search and also moved by a comment i saw in a making of Wall-e movie report, i decided to investigate more in depth about the topic and that's when i really learned about the incredibly interesting concepts behind anamorphic cameras and its lens. I was so fascinated that 80% of all my research and reading over the internet was about that. The interest finally made me decide that proyecto tuqueque will be made in this format, and i'm not only talking about image aspect radio, i will also try to emulate as closely as possible the optics of a real anamorphic camera.

Unlike most people, i don't like the look of classic anamorphic movies where camera lenses were not very sophisticated and the amount of flares and glares i find annoying. I decided in favor of a much more present day tendency where camera lenses are more sophisticated, clearer and well protected. You can still notice the most common optic aberrations and lens flares but more subtlely and looking more "elegant" than before. Finally some days ago i selected some movies relatively new made in this format, i payed a lot of attention to every detail and then i could call finished the learning and documentation phase about anamorphic filming.

Among the movies i recommend to apreciate the look of anamorphic filming there is:

Heat (1995), directed by Michael Mann.

Swordfish (2001), directed by Dominic Sena.

Of course, all this was just the beginning, now there it was the challenge to imitate all those elements in a computer generated image.

For those who know me, they know i avoid by all means recurring to tricks and post production effects in software different from the one where i create all the 3d. I always try to solve in the most correct and direct way possible all the elements of the final image. And Flares and optic aberrations definitely are in the list.

Blender offers the Compositing Nodes tool. I have to admit that the first months of using and learning Blender i avoided a little to use this tool because i thought it was not very integrated to the rest of the software and probably i would have to change a lot of things in my usual method for working to take the best advantage of it... Well, i could not be more wrong; it was actually the opposite. Blender Composite Nodes are one of the most consistent and powerfull tools in it and they happen to work very straightforward with my regular way or working.

Definitely this feature is one of the major strenghts for Blender. Is incredible how versatile can be and the amount of effects you can create with some nodes and a little imagination. It was a complicated and gradual process of learning, experimenting and accomplishments, but the result, as i said at the begining of the post, overpassed my expectations. I could recreate almost all the features and the quality was very acceptable. Node rig reached over 60 elements and with a very entangled structure: but leaving modesty aside, i think it will be the first Anamorphic filming imitation with a notable complexity made in Blender.

Sometimes probably i will take some freedom to highlight some glare or flare. or i will take a little beyond "correct" values effects like DOF of something like that, but in the majority of takes and scenes i will surely stick to reality and correct imitation of an anamorphic camera.

Finally, bellow you can see some examples of what i did (image and video):


Español


Estas pasadas semanas han sido de nuevo algo productivas. No demasiado ni del modo usual modelando y aplicando materiales a alguna escena del proyecto o algo así, pero he comenzado algunos de los experimentos que había planeado y los resultados hasta ahora superaron mis expectativas.

Una de mis metas para proyecto tuqueque era poder imitar el look de una cámara real, tan real que el espectador promedio no se de cuenta de mi esfuerzo jaja, pero que el espectador especializado y conocedor sea capáz de ver las sutilezas en el look de la imagen.

Hablo de las pequeñas distorsiones y aberraciones ópticas que naturalmente se producen en el lente de cualquier cámara y que dan mucha vida y realismo a la tradicional imagen perfecta del 3d promedio. Comencé entonces hace un par de meses a empaparme de información acerca de las aberraciones comunes en los lentes de una cámara de video tradicional, las limitaciones ópticas, propiedades de la profundidad de campo, y otro tema enormemente amplio que siempre me confundió, las proporciones y formatos más comunes para la realización de películas. (tema del que hablaré en el próximo post)

Lo que pensé que me tomaría algunos días de lectura, me tomó semanas. Bastante productivas sin embargo. Por fin entendí el por qué tantos formatos de cine y esta investigación últimamente fue lo que dio una nueva dirección al look de proyecto tuqueque y marcó una tendencia en algunos de mis cortometrajes y trabajos 3d en adelante: Anamorphic Filming.

Con mi principiante búsqueda y movido por un comentario que leí sobre la realización de la película Wall-e, decidí indagar más profundamente en el tema y fue cuando conocí verdaderamente los interesantísimos conceptos detrás de las cámaras anamórficas y sus lentes. Fue tanta la fascinación que el 80% de mis lecturas e investigaciones por internet, trataron sobre eso. El interés finalmente me hizo decidir que proyecto tuqueque será hecho bajo ese formato, y no hablo sólo de la proporción de imagen, hablo ambién de emular las características ópticas de las cámaras anamórficas.

A diferencia de la mayoría de la gente, no me agrada el look de las películas anamórficas clásicas donde los lentes no eran muy sofisticados y la cantidad de destellos y brillos que aparecían en el lente me resultan molestos. Yo opté por una tendencia mucho más actual donde los lentes son más limpios y mejor protegidos. Igualmente se aprecian las aberraciones ópticas y destellos en los lentes, pero en menor grado y de manera más "elegante". Por esos días seleccioné entonces algunas películas relativamente actuales hechas en formato, presté mucha atención a los detalles y así finalmente di por concluída la fase de aprendizaje y documentación acerca de las filmaciones anamórficas.

Entre las películas que vi y recomiendo para apreciar el look del cine anamórfico están:


Heat (1995), dirigida por Michael Mann.

Swordfish (2001), dirigida por Dominic Sena.


Por supuesto todo eso fue sólo el comienzo, ahora venía el reto de imitar todas esas características en una imagen generada por computador...

Quienes me conocen, saben que evito a toda costa recurrir a trucos y efectos de postproducción en programas distintos de la herramienta donde realizo el 3d. trato siempre de resolver de la manera más correcta y directa posible todos los elementos de la imagen final. Y los destellos y aberraciones ópticas definitivamente entran en la lista.

Blender ofrece la herramienta de Nodos de Composición. Debo admitir que los primeros meses cuando comencé a utilizar y aprender Blender, evité un poco acercarme esta herramienta porque pensé que quizás no estaba bien integrada al resto del programa y seguramente debía cambiar muchas cosas de mi modo de trabajo habitual para poder sacarle el mejor provecho... Bueno, no pude estar más equivocado; fue de hecho todo lo contrario. Los nodos de composición de Blender son una de las herramientas más consistentes y poderosas del programa y resultan adecuarse perfectamente a mi modo de trabajo.

Definitivamente esta herramienta es uno de los mayores fuertes de Blender. Es increíble la versatilidad que posée y los efectos que se pueden lograr con varios nodos y un poco de imaginación. Fue un proceso complicado y gradual de aprendizaje, experimentos y logros, pero el resultado, como dije al principio, superó mis expectativas. Pude lograr casi todas las características y la calidad fue bastante aceptable. la estructura de nodos superó los 60 elementos y con una relación bastante enmarañada; pero dejando la modestia a un lado, creo que será la primera imitación de cámara anamórfica tan elaborada en un cortometraje hecho con Blender.

En algunos momentos seguro me tomaré cierta libertad para resaltar algún brillo o destello, o llevaré un poco más allá de lo correcto algún efecto de profundidad de campo o algo así, pero en la gran mayoría de las tomas seguramente me regiré muy apegado a la realidad en la imitación de una cámara anamórfica.

Finalmente debajo pueden ver un par de ejemplos de lo que hice (imagen y video):






Anamorphic Filming test 2 from tuqueque on Vimeo.

2 comments:

Fernando Sandoval said...

Hola, solo confirmame algo ¿toda la animación del auto fue hecha en blender?, felicidades un excelente trabajo.

tuqueque said...

Qué tal Fernando... Sí amigo, la animación fue totalmente hecha con Blender :)... ¡Es un programa fantástico!